Jak recyklační papír ovlivňuje životní prostředí?

Podle americké agentury pro ochranu životního prostředí Američané každoročně používají 85 milionů tun papíru a lepenky a recyklují přes 50 procent vyřazeného papíru. Toto číslo ponechává mnoho prostoru pro zlepšení. Podle papírového recyklačního plánu, který se uskutečnil na internetových stránkách Rady pro asociace papírenského průmyslu, si papírenský průmysl stanovil do roku 2012 cíl obnovy o 60%. Cílem tohoto cíle je pomoci šetřit omezené zdroje lesů a omezit uvolňování škodlivých látek do životního prostředí.

Snižuje tok pevných odpadů

Fond pro ochranu životního prostředí nebo EDF tvrdí, že přesouváním papíru do zpracovatelských závodů místo skládek recykluje papír, kdykoli je to možné, pomáhá zpracovatelům odpadu vyhnout se nutnosti vybudovat nové skládky, kde dochází k úniku škodlivých metanových plynů a dalších toxinů. Osmdesát procent papíru, které vyhodilo, nakonec skončí na skládkách, zbytek se spálí.

Minimalizuje globální oteplování

Snížení toku odpadu minimalizuje úniky metanu a jiných znečišťujících látek, které se uvolňují rozkladnými materiály na skládkách. Podle EDF je metan silný skleníkový plyn, který je zodpovědný za vyčerpání ozonové vrstvy, která chrání zemi před slunečním zářením. Potenciál globálního oteplování metanu je 25krát vyšší než potenciál oxidu uhličitého (CO2).

Minimalizuje řezání čerstvého dřeva

Údaje uváděné v EPA naznačují, že celé stromy a další rostliny tvoří třetinu surovin používaných pro výrobu papíru. Dostupnost tolika recyklovaných papírů je důvodem, proč surové výrobky neprodukují větší podíl surovin v papírenské výrobě. Snižování potřeby čerstvých stromů při výrobě papíru je tedy důležitým přínosem recyklace papíru.

Snižuje toxicitu odpadních vod

Odpadní vody z výroby papíru způsobují pokles kvality vody. EDF porovnával kvalitu a množství odpadních vod produkovaných procesy výroby původního papíru a procesy výroby recyklovaného papíru. Jejich zjištění ukázaly, že v průměru výroba papíru z nových nebo původních výrobků vede k odpadní vodě s vyššími úrovněmi znečišťujících látek. To znamená, že recyklace omezuje množství znečištěné odpadní vody vstupující do světových sladkovodních zdrojů.

Snižuje produkci odpadních vod

Výroba papíru z původních materiálů vyžaduje podstatně více vody, než výroba papíru z recyklované buničiny. Jako takový může recyklační papír pomáhat zmírnit dopad, který mají procesy výroby papíru na sladkovodní ekosystémy. Zatímco recyklace nemůže vždy vyloučit negativní dopady na životní prostředí spojené s výrobou, která využívá nové než recyklované materiály, recyklace snižuje míru, do jaké je ovlivněno životní prostředí.